被遗忘的R&B接班人:Larry Williams

作者: 时间:2020-08-03O好生活306人已围观

被遗忘的R&B接班人:Larry Williams

  在今日,Larry Williams这个名字很少被世人提及,但他曾经一度被期待坐上R&B巨星Little Richard的接班人宝座。

  Larry Williams的歌曲广泛被许多传奇人物翻唱且热卖畅销,其中包括The Beatles和The Rolling Stones。不幸的是,他热爱放纵糜烂生活的程度远大于他的音乐天赋,最终在1980年1月7日的时候,被发现陈尸于洛杉矶家中的车库里。 

被遗忘的R&B接班人:Larry Williams

  Larry Williams于1935年出生在纽奥良,年轻时便随着家人一路往美国西岸迁移,中间也花了些时间住在芝加哥的亲戚家,1945年才与家人一同住在旧金山湾区。Larry Williams成长于奥克兰製造军用品的小镇,在青少年时期被音乐所吸引,组建了一支他称之为「Lemon Drops」的乐队。

  不过Lemon Drops并没有持续多久就宣告解散,于是Larry Williams决定积极与纽奥良的唱片公司「Specialty Records」接洽,因为当时他的表哥Lloyd Price已经在那里获得一纸合约。一开始Larry Williams只能在表哥身边做些杂事,跑龙套或者填补一些偶尔消失的乐队成员空缺,而且他很快的发现表哥已经準备暂停音乐事业,所以他将再度失去工作。

  不过值得庆幸的是当时纽奥良这座城市,是一个孕育年轻音乐家的绝佳地点。他开始在各种不同的场所担任临时演出,积累实力并等待着破茧而出的一天。他开始在当地建立起自己的人脉,与许多未来的巨星并肩作战,其中包括鼓手Earl Palmer和当地录音室的老闆Cosimo Matassa,这两个人都成为奠定他日后成功的基石。

被遗忘的R&B接班人:Larry Williams

  机会终于被他等到,由于表哥Lloyd Price回归音乐圈,但是却跟唱片公司老闆Art Rupe闹翻离去。情急之下的Art Rupe为了找人替补Lloyd Price和Little Richard的空缺,便找了Larry Williams进录音室收拾残局。

  Larry Williams所录製的首支单曲是原本表哥所唱的〈Just Because〉改编版本,虽然这支单曲并没有获得什幺迴响,但却为他打通了与唱片公司签约的大门,开始录製包括〈Short Fat Fannie〉、〈Bonie Maronie〉、〈Dizzy Miss Lizzie〉、〈You Bug Me Baby〉、〈She Said Yeah〉和〈Slow Down〉这些日后的经典歌曲。

  不幸的是Larry Williams除了一些早期的歌曲获得排行榜Top 20的成功外,并没有持续在排行榜得到太多的关注,有些人猜测是因为老闆Art Rupe并不愿意像其他公司一样,透由贿络买榜的方式让自家歌曲变成热门歌曲。不过是什幺原因,Larry Williams的音乐生涯还是在60年代早初便中断了:部分原因是Specialty Records的经营陷入困境,但最主要还是Larry Williams不断进出监狱的缘故。 

被遗忘的R&B接班人:Larry Williams

  当1962年Larry Williams出狱,他面临着与入狱前截然不同的音乐格局。他早期部分的作品被年轻一辈的音乐人发现并翻唱:像是John Lennon驱使The Beatles翻唱的〈Bad Boy〉、〈Dizzy Miss Lizzy〉和〈Slow Down〉;The Rolling Stones翻唱了〈She Said Yeah〉;The Who翻唱的〈Bony Maronie〉,这些仅只是一长串喜欢Larry Williams粉丝名单中的冰山一角。

  传奇灵魂歌手Bobby Womack曾回忆说道:「Larry给我的第一印象是非常街头的家伙,有点像是皮条客的那种人。Sam Cooke(后被称为灵魂乐之王)曾告诉我在有很多音乐方面的东西是Larry开创的,但他看到很多人仿效他的风格使自己成名,这让他非常不满。」

  虽然有这幺多的崇拜致敬,但却没有让Larry Williams的名字再次出现在镁光灯前,这也导致他最终走向颓败。

  出狱后的60年代他失去了往日的音乐事业,不过Larry Williams却还是想尽办法继续过奢华的生活,他开始当起皮条客养女人,让她们替他贩售毒品、偷窃和当高级妓女赚钱。

  但他也没有放弃继续创作和唱歌,在1967与Johnny “Guitar” Watson开始合作关係,发行了《Two for the Price of One》专辑,并且在迷幻民谣乐队Kaleidoscope短暂的演出过。六O年代末期Little Richard也僱用他为製作人和音乐总监,但是这一切都未能帮助Larry Williams变成独唱歌手。

  最终,Larry Williams的好运用完了:一发子弹穿过脑部导致死亡,由于陈尸于密室又仅只有一处枪伤,警方将此案判定为自杀。虽然很多人抱持着怀疑的态度,同辈的音乐人也不相信他会结束自己的生命,但正如多年后Womack所下的结论:「当他们找到尸体时,门是从里面锁上的,也许这是一个非常专业的枪击案也说不定。毕竟在音乐产业中,任何事情都是有可能发生的,特别是他那种喜爱大声说话的性格。但你又不能否认当嗑药正嗨的时候,他会做些什幺脱序的事情。虽然总是会有他杀的传言,某些人会说:『嘿!我觉得这家伙一定是被设计了。』但人怎幺可能逃过死亡呢?」

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